利物浦新援:从英乙起步最终到达英超与现英格兰国门曾为队友

英超冬季转会窗落下帷幕,利物浦果不其然针对中后卫短板进行了补强——他们从沙尔克04租借签下20岁的卡巴克;并从英冠球队普雷斯顿签下25岁的本 · 戴维斯。其中本 · 戴维斯拥有着相似名字的英格兰中后卫,是怎么得到上赛季英超冠军的赏识,完成晋升的?

从普雷斯顿到利物浦,从地理位置上看或许不算遥远;但是在足球层面,完成这样的跨越意义则非同小可。本 · 戴维斯加盟安菲尔德是这个休赛期最耐人寻味的一笔转会,甚至也可以被称为近年来不可思议的一笔签约,这位此前一直效力于英冠联赛,且曾多次被租借到更低级别联赛的球员,居然与 “红军” 签下了一份多年合同。虽然这位25岁的球员转会费仅为50万英镑,算上其他的浮动奖金,最高也只是达到160万英镑。

由于马蒂普宣布赛季报销的噩耗传来,喊了半个赛季的「利物浦需要补强中后卫」请求也总算被落实。不过出人意料的是,“红军” 此次的引援目标对准了英冠赛场,在此前没有传出多少风浪的情况下,几乎是压哨宣布了本 · 戴维斯的加盟。据悉,有不少媒体认为直到转会截止日的前48小时内,本 · 戴维斯才出现在利物浦的引援雷达上,而球员也坦承当利物浦联系到他时,自己也觉得很惊讶,不过这对于他来说是个千载难逢的好机会,实在难以错过。

所以,2021年的2月1日,相信会长存于本 · 戴维斯的心中。在他背起行囊前往最终目的地的途中,会经过几个地区,其中一个名为约克郡——这是一个他作为一名富有天赋却缺乏经验的年轻球员曾经待过的地方,原本戴维斯计划只在这里停留一个月,结果却在英乙联赛踢了整整一个赛季。

“当来到我们的更衣室时,他只是一个瘦小的孩子,非常非常安静,” 前约克城队门将迈克尔 · 英厄姆在谈到2013/14赛季(本 · 戴维斯被普雷斯顿租借到约克队的赛季)的比赛时说:“我认为,如果要说他在这段租借期的开始与结束时的差别的话,那就是他变得不分昼夜起来。”

“本来到了一个很好的更衣室,这里聚集了各式各样的球员。他虽然成了了更衣室里的笑料,但是却在持续地进步与成长。这也是现在许多母俱乐部试图做的事情,将他们的年轻球员租借出去,这样他们可以成长一些。他确实做到了。当他和我们在一起的时候,他完完全全就是一个左后卫的角色。很明显,如今他已经长大成人,他成功塑造了自己的身材,并且在比赛中发展出了侵略性的一面,从某种程度上说,这是中后卫球员才被要求具备的特质。”

在那个赛季的上半程并不容易:约克城在踏入2014年的时候,仅仅凭借净胜球的优势脱离了降级区。然而,在一月份球队时任主教练奈杰尔 · 沃辛顿的招募改变了一切,是他让约克城起死回生,这支球队在接下来的联赛中仅仅只输了2场球,从一支原本恐怕要掉落到更低级别联赛的球队,摇身一变成为向升级发起冲击的热血队伍。

在那个赛季,戴维斯成为了球队的中流砥柱,他在所有赛事中总共出场47次。最后一场是在英乙联赛附加赛的半决赛第二回合对阵弗利特伍德的比赛中,0-0与对手打成平局,这个结果终结了他们升级的希望。虽然没有帮助球队再登一个台阶,但是这次的租借经历对本 · 戴维斯个人来说无疑是巨大的成功。

本 · 戴维斯之外,沃辛顿还主导了另外一个堪称神来之笔的转会,他从查尔顿竞技引入了门将尼克 · 波普,后者如今效力于英超伯恩利队。“他拥有令人难以置信的身材,并具备良好的品质。他和我们在一起时,在开球方面表现得有些挣扎,但是他是一位出色的射门拦截者。也许他会丢失一些古怪的进球,但是到了下一天,他又会重整旗鼓。” 作为前北爱尔兰国家队国门的迈克尔 · 英厄姆如此说道。

如今波普早在2018年就入选了英格兰国家队,并且随队出征了2018年俄罗斯世界杯,现在他的目标是要争取成为国家队的一号门将。至于本 · 戴维斯,在普雷斯顿站稳脚跟之前又被租借到了其他几支球队,包括特兰米尔流浪(英乙)、绍斯波特(英格兰足球全国联赛北)、纽波特郡(英乙)和当年在附加赛上淘汰他所在的约克城的弗利特伍德镇(英甲),积累了不少经验后,本 · 戴维斯自2018年就一支为普雷斯顿效力,当时他23岁。逐渐地,戴维斯从 “只是一名后卫球员”,成为了普雷斯顿的后防核心。

本 · 戴维斯和波普,有可能在几个月之后的五月中旬(伯恩利主场迎战利物浦)再度见面,这个时间点距离他们成为队友已经过去了七年。而这一次,他们将成为球场上的对手。

在2020/21赛季,本 · 戴维斯是普雷斯顿主帅亚历克斯 · 尼尔的重要一员,他总共为球队出场了19场比赛,共计1691分钟。他本赛季在普雷斯顿平均每场贡献39.7次传球,成功率达到79%。据国外媒体报道,原本苏超凯尔特人对其兴趣浓厚,随后利物浦打来了电话,他的未来计划在一夜之间就改变了;值得注意的是,此前也有消息称原本戴维斯收到了比利物浦价值更高的报价,但是被他拒绝了,如此看来,这则消息的可能性还不小。

虽然在利物浦也是效力于相同的位置,但是本 · 戴维斯在场上的指责或许会发生不小的转变。除了要干脆利落地处理危险球和阻拦对手的进攻以外,他还会在一个控球率主导的战术体系当中承担一些进攻责任,与此同时,还需要照顾好两侧的边后卫向前推进。他和另外一位在冬窗到来的队友卡巴克需要尽快适应克洛普的足球理念。

“我们的足球和普雷斯顿以及沙尔克的不太相同,所以他们会需要时间适应,但是我们并没有充裕的时间,所以我们会尽最大努力,利用手头上的资源来进步。” 德国主帅告诉媒体。鉴于本赛季特殊复杂的形势,本 · 戴维斯或许只是一个无可奈何的应急调整,但是不足200万英镑的投资倒也不算太过分。不过参考利物浦过往的引援眼光,最终的磨合效果如何,也许真的不能太小看。

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